Урал — опорный край державы,
Её добытчик и кузнец.
Ровесник древней нашей славы
И славы нынешней творец.

Александр Твардовский

История Екатеринбурга с самого его основания — это история нового промышленного центра посреди России, на границе Европы и Азии. Если Ермак в 16 веке завоевал для России Сибирь, то в веке 18  её нужно было осваивать. Петр I видел большое значение промышленного развития в направлении диких, населённых воинственными племенами территорий. И как оказалось, это был верный расчёт — делать ставку не на аграрное, а на индустриальное.

Географические особенности, горный характер местности, наличие месторождений руды, лесов и рек определили форму развития промышленности, которая позже получила название «горнозаводской цивилизации». Это уникальный феномен — подход, который позволил основать на Урале сотни заводов, производивших различную продукцию, открыть месторождения руды, ценных металлов и минералов и стать «опорным краем» России.